১৯–এর ছেলেরাই সাহসী করছে মেয়েদের

সিডনি শহরকে পেছনে রেখে তারোঙ্গা চিড়িয়াখানায় সালমা। ছবি: এএফপি

বিশ্বজয়ী অনূর্ধ্ব-১৯ ক্রিকেট দলের কাছ থেকে অনুপ্রেরণা নিচ্ছেন বাংলাদেশের নারী ক্রিকেটাররা
আট দিন আগে অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপ জিতেছে বাংলাদেশের যুবারা। ফাইনালে ভারত অনূর্ধ্ব-১৯ দলকে হারিয়ে শিরোপা জিতেছে আকবর আলীর দল। সেই স্মৃতি তাজা থাকতেই মেয়েদের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ অভিযানে নেমে পড়ছে বাংলাদেশ নারী ক্রিকেট দল। এশিয়া কাপের বর্তমান চ্যাম্পিয়ন সালমারাও অনুপ্রেরণা নিচ্ছেন বিশ্বকাপজয়ী যুবাদের কাছ থেকে। আজ অংশগ্রহণকারী ১০ দলের অধিনায়কদের সংবাদ সম্মেলনে আকবরদের সাফল্যে অনুপ্রেরণা নিয়েই বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করবেন তাঁরা।

বাংলাদেশের নারীরা বর্তমান এশিয়া কাপ চ্যাম্পিয়ন। পুরুষ দল ভালো করেছে ২০১৯ ওয়ানডে বিশ্বকাপে। এরপর এবার অনূর্ধ্ব-১৯ দল জিতল বিশ্বকাপ। সংবাদ সম্মেলনের সঞ্চালক বাংলাদেশ নারী টি-টোয়েন্টি দলের অধিনায়ক সালমাকে জিজ্ঞেস করলেন বাংলাদেশের নারী দলের পক্ষে কি কোন ধরনের ইতিহাস গড়া সম্ভব?

উত্তরটা দিতে গিয়েই আকবরদের প্রসঙ্গ টানলেন সালমা, ‘হ্যাঁ, অবশ্যই। আমাদের অনূর্ধ্ব-১৯ দল বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন হয়েছে। আমরা ওদের কাছ থেকেই অনুপ্রেরণা নিচ্ছি। আমরা তাকিয়ে আছি ভালো একটা শুরুর জন্য।’

মেয়েদের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ বাংলাদেশ পড়েছে গ্রুপ ‘এ’তে। যেখানে সালমারা খেলবেন স্বাগতিক অস্ট্রেলিয়া, নিউজিল্যান্ড, ভারত ও শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে। প্রতি গ্রুপের শীর্ষ দুই দল উঠবে সেমিফাইনালে। ফাইনাল ৮ মার্চ।

২১ ফেব্রুয়ারি শুরু হলেও বাংলাদেশের মেয়েদের প্রথম ম্যাচ ২৪ ফেব্রুয়ারি। পার্থে সেই ম্যাচে সালমাদের প্রতিপক্ষ ভারত। এরপর ২৭ ফেব্রুয়ারি ক্যানবেরায় অস্ট্রেলিয়ার মুখোমুখি হবে বাংলাদেশ। তৃতীয় ম্যাচ ২৯ ফেব্রুয়ারি মেলবোর্নে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে, ২ মার্চ চতুর্থ ম্যাচ একই ভেন্যুতে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে।